ČLÁNKY



Motýlek s Bali-songem na křídlech


Historie společnosti

Příběh firmy Benchmade sahá až do roku 1979, kdy v kalifornii (Los Angeles) chtěl Les de Asis nahradit levné motýlkové nože dovážené z Asie svými kvalitnějšími výrobky. Vznikla firma Bali-song, která si nechala tento název pro motýlka registrovat. V té době produkoval ručně vyráběné motýlky na strojích, které si opatřil i s obchodem od člověka, který se chystal opustit tyto prostory. Do podvědomí se dostal hlavně model 68. Později (cca 1983) se firma přejmenovala na Pacific Cutlery Corp. Její sortiment se rozšířil na pevné a zavírací nože. Motýlka si stále nechala v logu včetně jeho názvu „bali-song“ a s tímto symbolem stále prodávala motýlkové nože. Vzhledem k neschopnosti kontroly kvality ve výstupní kotrole, ceny a dodávky, Pacific Cutlery Corp. Podala návrh na konkurz a byla zrušena.

Les de Asis se ale nechtěl vzdát svého původního nápadu vyrábět nože a proto v roce 1988 založil novou společnost, která bude všechny své komponenty vyrábět v USA. Dnes tedy nerozumím, proč je označováno za třicetileté výročí právě letošní roku (2017). Mám maturitu z matematiky za 1, takže si nemyslím, že tyto jednoduché matematické operace nezvládám. Ona ale firma nikde veřejně neprohlásila tento rok za své jubileum. Nebo mi něco uniklo. Ale zpět do roku 1988! Les de Asis vymyslel jméno Benchmade, které nyní používal. Firma sídlila v losangeleském Hollywoodu na bulváru Lankershim.

V roce 1990 se firma přestěhovala od Clackamas v Oregonu a začala vyrábět nože pod názvem Benchmade Inc. V ten čas se nože vyráběli v tehdy vyspělými stroji a poskytla práci mnoho svým zaměstnancům. Celý proces byl automatizován a z firmy se stal světový lídr ve výrobě nožů.

V roce 1996 v reakci na rostoucí poptávku byl donucen Les de Asis začít stavět novou továrnu v Oregon City do které se po dokončení společnost přestěhovala. Na tomto místě vznikaly balisongy, které známe dodneška. Již z minulých let oprášili design a přesná technologie výroby dala vzniknout dnes již legendárnímu modelu 42 aj. Od té doby se již výrobní prostory firmy nepřemisťoval.


Balisongy

První motýlky od firmy Benchmade vycházely z předchozí produkce Pacific Cutlery. Nesly různé číselné označení. Menší motýlky s označením 30 a 35, větší modely 239, 259 aj. se začátku výrobky označovaly jako ekonomická nebo světová řada. Ekonomická byla převážně ze zamaku, světová využívala kvalitnějších materiálů, ale i kvalitnějšího zpracování. Na výběr byla spousta variant a už tehdy se objevovaly balisongy s designem pozdější 40. řady. V devadesátých letech to byl model 45 a 48, které bych označil za přímé předchůdce modelu 42. Do té doby vyráběl Benchmade tyto předchůdce pouze v provedení s ocelovými střenkami. A najednou se měl objevit nový model s titanovými rukojeťmi a torxovými šrouby namísto doposud používaných nýtových spojů. Pořádný krok v inovaci, kterou prošlo i označování podle barev krabičky, modrá a černá se daly považovat za standard, zlatá byla vyjímečná.

Samotný model 42 (Weehawk čepel) vydržel na trhu deset let, vystřídal několik materiálu pro čepel, začal na nerezové oceli 12C27 (první prototypy a první roky výroby), pokračoval přes 440C a končil na 154CM. Občas v nějaké limitované verzi byla čepel vyrobena i z oceli D2, kterou provázely hlavně ocelové střenky. Ve zlaté limitované edici byla 42 i z damaškové ocele. Střenky také prošly kus cesty, v základu byly ale výhradně titanové (výjimečně anodizované), občas se objevily i v ocelové verzi. Model zažil i dvě různé základní krabičky, další byli limitované a zlaté edice. Nůž byl koncipován jako U-kanálové konstrukce, ale s ocelovými střenkami jsme se mohli setkat se sendvičovou konstrukcí. Ze začátku ho zpevňovala obyčejná pojistka, která byla roku 2003 nahrazena pružinovou. Výjimečně měl i klip a vzácností nebyla ani částečně vroubkovaná čepel. Zkrátka verzí bylo nepočítaně a troufnu si tvrdit, že kdyby ho Benchmade vyráběl dodnes, stále by se prodával.

Modely 43 (Bowie čepel) a 47 (Tanto čepel) prošly obdobními změnami, na trhu se poprvé objevily v roce 2001, ale jejich pouť výrobní halou firmy byla ukončena již v roce 2003. Proto zažily pouze U-kanálové titanové rukojeti (nevyhnuly se občasné anodizaci), zažily nepružinovou i pružinovou západku. Ostatní nože z řady 40 se občas objevily, ale ve výrobě příliš dlouho nevydržely. Za zmínku stojí asi model 46 (Spear Point), který byl v prodeji v roce 2003. V roce 2002 byl k mání model 31, který byl pouze menšenou kopií 42.

V roce 2006 v nabídce osamocenou 42 doplil malý motýlek s označením 32. Šlo opět o něco inovativního. Do výroby se poprvé u motýlku ve firmě dostává do hlavní role čepel D2. Další inovací je západka, která se chová jako pružinová, ale pouze v zavřeném stavu. Motýlek se v prodeji firmy Benchmade drží až do těchto dní, překonal tak i legendární model 42 a je nejdéle nabízeným modelem balisongů Benchmade.

Zřejmě proto malou 32 doplnila na konci roku 2009 větší 51, která má stejný typ čepele (Spear Point), stejný typ západky a stejný design rukojetí a příložek z G10. Tehdy si málokdo uvědomil, že tento nůž vystrnadí slavnou 42 z nabídky Benchmade. V pozdějších letech se objevovaly různé verze tohoto modelu, šlo hlavně o barvy příložek, objevil se tak nůž např. se zelenými, modrými, … a také s černou čepelí. Existuje litovaná edice s damaškovou čepelí, ale i s čepelí z nerezové oceli S30V (51-1101).

V roce 2010 se na trhu objevil další model s chaotickým označením 53. Inovace spočívá v absenci obyčejných ložisek, ty jsou totiž nahrazeny kuličkovými ložisky. Jde o první balisong firmy Benchmade s takto řešenými kluznými plochami. Je to také první motýlek této firmy, kde byla použita výhradně G10 pro výrobu rukojetí. Pro čepel žádná změna, byla jak jinak než z D2. Malý sendvičový nůž se na trhu udržel zhruba do roku 2014, byl zřejmě nejméně prodávaným v této době.

Stejný rok jako se objevila 53, tedy dva roky po stažení modelu 42 z prodeje, přichází nová řada 60. Kvalitou zpracování je to velice výborný nůž, ale z hlediska designu nepřichází nic inovativního, co se týče materiálu je to dokonce krok zpět. Nový motýlek v designu velice připomíná 40. sérii, ale co se týká materiálů, nahradit titan nerezovou ocelí? Kompletní série 60. se skládá z modelů 62 (Weehawk), 63 (Bowie) a 67 (Tanto). Nezapomeňme i na trénovací nůž 62T.

Co nás bude čekat v roce 2017? Víme, že přijde model 87 a možná i něco víc. Nechme se překvapit.



výběr stránek s balisongem z katalogů Benchmade

1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
        2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
        2009
2010
2011
2012
2013
2014
2015
2016
2017



© Fix; 9. února 2017